TREMPLIN SOULÈVE 1,7 MILLION DE DOLLARS POUR SON APPROCHE DE L'APPRENTISSAGE EN LIGNE AXÉE SUR LE MENTORAT - TECHCRUNCH - FONCTIONNALITÉS - 2019

Anonim

Il existe déjà de nombreuses grandes entreprises d'apprentissage en ligne - connues sous le nom de MOOC; cours en ligne massifs et ouverts - qui utilisent Internet pour démocratiser l'éducation par la distribution. Leaders de Coursera (146 millions de dollars), Udemy (113 millions de dollars) et Udacity (160 millions de dollars) ont recueilli collectivement des centaines de millions de dollars, mais un parvenu adopte une approche différente - dirigée par un mentor.

Springboard, une société indo-américaine anciennement connue sous le nom de SlideRule, a levé 1, 7 million de dollars pour accélérer son concept d'apprentissage par l'engagement avec les autres. Il a adopté des mentors individuels, qui offrent une session de rattrapage hebdomadaire avec leurs étudiants, tout en s'associant avec d'autres MOOC pour le contenu des cours, créant ainsi le sien où il voit des lacunes sur le marché.

Le financement provient de noms assez connus, dont Allen Blue, cofondateur de LinkedIn, John Katzman, fondateur de Princeton Review, Naveen Tewari, fondateur d'InMobi, et Kartik Hosanagar, professeur à la Wharton School. 500 startups, Blue Fog Capital et embrayage d'investisseurs providentiels incluent Neeraj Arora, responsable de WhatsApp, Greg Badros, ancien vice-président de Facebook, Jea-Deniz Greze, responsable de l'ingénierie Dropbox, Dan Shapero, VP de LinkedIn, et Amit Kumar, ancien vice-président Yahoo qui a rejoint suite à l'acquisition de sa startup, Lexity. (Ces relations semblent contribuer à attirer des mentors expérimentés, entre autres avantages.)

La société - qui a obtenu son diplôme Microsoft Accelerator à Bangalore - a commencé comme moteur de recherche pour les cours en ligne, mais Gautam Tambay, cofondateur et PDG de Springboard, a déclaré à TechCrunch que les utilisateurs préféraient les listes de content d'avoir à le chasser pour eux-mêmes. Il a ensuite changé d'amure à nouveau.

«L'an dernier (après le passage à la curation), nous nous sommes retrouvés avec de nombreux utilisateurs enregistrés, mais nous avons remarqué que beaucoup ne terminaient pas leurs cours. manquant une sorte de contact humain ", a expliqué Tambay.

La réalisation a conduit Springboard - qui avait été financé par des amis, de la famille et boostrapping - a commencé à réfléchir à des moyens de stimuler l'apprentissage, en optant pour ajouter des mentors et un élément communautaire pour une réelle interaction humaine.

"Offrir du contenu seul n'est pas une éducation", nous a dit Tambay. "C'est comme envoyer quelqu'un dans une bibliothèque et lui dire d'apprendre."

Aujourd'hui, Springboard adopte une approche légèrement différente des MOOC susmentionnés, chacun étant devenu un géant à part entière.

Plutôt que de simplement diriger les étudiants à travers des cours en ligne, il met l'accent sur les compétences pratiques et les preuves des apprentissages pour aider à faire progresser leur carrière. Tambay admet également que les cours Springboard sont plus chers que d'autres.

«Notre cours de science des données, par exemple, coûte 500 $ par mois et dure trois mois, à l'autonomie, mais la plupart des professionnels (qui sont principalement notre public) auront trois mois pour s'en sortir (à côté de leur travail).

Nous donnons des certifications qui peuvent être affichées sur LinkedIn, mais le résultat principal est un projet de portefeuille final. (Nos étudiants) peuvent s'adresser à des employeurs potentiels qui, surtout dans les entreprises technologiques et progressistes, ont tendance à considérer les produits du travail comme un signe de la qualité d'un candidat plutôt que comme un diplôme. "

À ce jour, 1 000 étudiants ont été «diplômés» de Springboard, et certains d'entre eux ont décroché des postes chez Boeing, Reddit et IBM, entre autres.

Le réseau de mentors de la startup compte plus de 100 chiffres, dont chacun est rémunéré pour son temps, mais Tambay estime que la motivation n'est pas principalement financière.

"Beaucoup veulent redonner mais l'éducation traditionnelle ne leur a pas donné une chance", a-t-il expliqué.

M. Tambay a indiqué que l'argent récolté sera utilisé pour augmenter la capacité des cours de Springboard - qu'il a rapidement atteint cette capacité - et pour lancer de nouveaux cours et développer des services supplémentaires.

Il espère que l'entreprise desservira dix fois plus d'étudiants cette année l'année prochaine, et pour atteindre son objectif, il a déclaré que l'équipe devrait croître à partir de son nombre actuel de neuf. Ce chiffre devrait passer à 15 au cours des six prochains mois, et même plus après.

«Au fur et à mesure que l'industrie technologique grandit, les employeurs ne peuvent embaucher assez rapidement des personnes comme Data Scientist et UX Designer, alors que les jeunes professionnels ont du mal à trouver des moyens efficaces et abordables d'avancer dans leur carrière», explique Tambay. résumé.

"Nous nous attaquons à ces problèmes en proposant pour la première fois quelque chose de véritablement percutant - une éducation incroyablement personnalisée, à un prix abordable."